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eBOOK우리의 소원은 전쟁

우리의 소원은 전쟁
  • 저자장강명
  • 출판사예담
  • 출판년2016-11-21
  • 공급사(주)북큐브네트웍스 (2017-02-28)
  • 지원단말기PC/스마트기기
  • 듣기기능 TTS 지원(PC는 추후 지원예정)
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  • 『표백』, 『한국이 싫어서』, 『댓글부대』 작가 장강명의 신작 장편소설

    “우린 다 태어나서는 안 될 나라에 태어났다는 생각이 들어.”




    2016년 ‘올해의 작가상’을 수상하며 한국 문학의 새 얼굴이자 대세로 떠오른 장강명 작가의 장편소설 『우리의 소원은 전쟁』이 예담에서 출간되었다. ‘표백 세대’라 명명한 젊은 세대의 ‘자살’을 다룬 『표백』, 한국을 탈출해 ‘이민’에서 미래를 찾는 『한국이 싫어서』, 국정원 불법 선거개입 사건을 모티프로 한 『댓글부대』 등으로 지금, 이곳을 기록해온 장강명이 이번에는 북한으로 눈을 돌렸다. 『우리의 소원은 전쟁』은 김씨 왕조 붕괴 이후의 북한을 배경으로 3일간의 사투를 벌이는 근미래 액션 스릴러이다. “우리 시대를 다루는 작품을 쓰고 싶다”는 포부를 밝혀온 장강명 작가는 이 작품을 통해 다시 한 번 오늘의 한국 사회와 우리의 적나라한 민낯을 직면하게 만들면서 ‘저널리스트이자 소설가’라는 정체성을 극대화했다.

    『우리의 소원은 전쟁』은 김씨 왕조 붕괴 이후부터 이야기가 시작된다. 혼돈으로 가득한 북한 장풍군에 수상한 사내가 등장한다. 얼굴에 칼날 같은 흉터가 있는 이 사내의 이름은 장리철. 이유는 숨긴 채 신천복수대 출신을 찾아 헤매다 남한과 가장 가깝다는 장풍군으로 흘러들게 된다. 한편 북한에 파견될 평화유지군으로, 영어가 된다는 이유만으로 ‘군대를 두 번 오게 된’ 남한 청년 강민준. 그의 불행은 악명 높은 황해북도 장풍군 희망부대로의 파견으로 정점을 찍는다. 그리고 마약수사팀 소속 미셸 롱 대위와 함께 한 치 앞도 가늠할 수 없는 사건 속으로 휘말리는데…….

    매 작품마다 한국 사회에 도발적 문제를 제기해온 장강명 작가는 『우리의 소원은 전쟁』을 통해 ‘북한 붕괴’라는 민감한 이슈를 다루면서도 재미와 카타르시스를 놓치지 않고 끝까지 내달린다. “지독하게 다크하고 미스터리하면서도 어떤 결말이 기다리고 있을지에 대한 기대감으로 안달 나게” 한다는 우민호 영화감독과 “장강명의 예언은 불길하고도 불편하다. 그러나 언제나 그렇듯 나쁜 예언을 엿듣는 건 즐겁고 재미나다.”는 홍석재 영화감독의 말처럼. 그토록 지독하면서도 현실감 넘치는 악몽 같은 이야기 속에서 작가는 우리에게 과연 무엇을 따르고 무엇을 위해 살아야 하는지를 묻고, 문학이야말로 지금 우리가 발을 딛고 서 있는 바로 이곳을 낯설게 바라보게 만드는 힘임을 짜릿하게 보여준다.

    “‘여기서 승부를 걸어본다’는 생각으로 전력 질주하듯 썼으며 독자들이 긴장감과 속도감을 느끼도록 온 힘을 기울였다”는 작가의 말처럼 독자 역시 『우리의 소원은 전쟁』의 세계로 흠뻑 빠져들게 될 것이다.





    “북한의 붕괴, 우리가 생각하지 못한 악몽이 펼쳐진다”

    오늘, 대한민국을 기록하는 장강명 작가가 던지는 또 하나의 문제작




    『우리의 소원은 전쟁』은 상상하고 싶지 않았던 북한의 실상과 막연하게 장밋빛 미래로 포장되던 ‘통일’을 매우 현실적으로 목격하고 경험하게 만든다. ‘통일은 대박’, ‘우리는 단일 민족’이라는 구호 앞에서 허깨비처럼 버티고 있던 “통일”에 대한 기대감을 무너뜨린 뒤 거기서부터 이야기를 시작한다. 그 세계는 남북한 주민들이 갖게 될 상대에 대한 반감을 넘어서서, 마약과 범죄의 온상이자 법의 테두리 안에서 보호받지 못하는 치안의 공백, 그에 따른 사회적 혼란, 본능처럼 드러나는 자본주의 속성으로 가득하다.



    김씨 왕조가 무너지고 평화유지군이 북한에 들어왔을 때, 조선인민군 일부가 무기 반납을 거부하고 소모적인 저항을 벌였다. 최고사령관도 그들 중 하나였다. 육군 대좌(대령)였던 그에게는 남들보다 뛰어난 통찰이 있었다. 그 순간 북한에서 가장 값진 자원은 량강도 기업들이고, 그 마약 공장들이 자신의 부대 근처에 있다는 것. 그 공장들을 운영하는 데에는 무력이 필수적이라는 것.

    최고사령관은 군사를 이끌고 량강도 기업들을 접수했고, 유통조직을 재편했다. 수익은 연구 개발과 무장 강화에 재투자했다. 그렇게 해서 ‘조선해방군’이라는 신생 대기업이 생겨났다. 그는 최고경영자였고, 총참모장은 사내 벤처를 이끄는 유능한 팀장이었다. (13~14쪽)



    김씨 왕조가 무너지고 어느 날 밤에 폭도들이 평양으로 몰려왔다. ‘정의’와 ‘민족’이라는 단어가 들어간 무슨 단체 발대식을 마치고 술에 취한 청년들이었다. 그들은 몽둥이와 곤봉을 든 채 동네를 돌아다니며 집집마다 문을 두드렸다. 김씨 왕조 부역자들을 잡아낸다는 것이었다. 인민보안원들은 겁을 먹고 숨어서 나타나지 않았다. (354쪽)



    언제부터였을까. ‘북한 도발’, ‘핵실험 강행’, ‘미사일 발사 감행’ 등 남북 관계의 위기라는 소식이 들릴 때, 우리는 더 이상 라면과 생수를 사지 않는다. 북한의 어떤 뉴스에도 무관심과 냉소로 반응하는 게 현실이다. 오히려 같은 동포가 아닌 일본이나 미국 언론이 북한 문제에 대해 더 관심을 갖고 있다고 여겨질 정도로. 『우리의 소원은 전쟁』은 이와 같은 현실을 강민준 대위의 입을 빌어 있는 그대로 진술한다.



    “제가 어렸을 때부터 2, 3년에 한 번씩 북한은 핵실험을 벌이거나 미사일을 쏘거나 했어요. 아주 어렸을 때에는 북한이 전쟁을 일으키겠다고 으르렁거리면 부모님이 집에 생수도 사고 라면도 사놨던 기억이 납니다. 정말 옛날 일이에요. 그렇게 사놓고, 유통기한 지난 라면을 버리고, 다시 사고, 그러기를 수십 년을 하다가, 어느 순간에 그냥 생수도 라면도 안 사게 된 거죠. 북한은 대부분의 한국인들에게 신종 인플루엔자만큼도 위험하지 않은 존재예요. 실제로 얼마나 위험이 되건 말건, 다른 나라 사람들이 어떻게 받아들이건 말건.” (226쪽)



    그런 냉담한 현실에 장강명 작가는 일침을 가한다. 유럽에서 벌어지는 대규모 테러 사태에는 애도를 표하면서 지금 여기 한두 시간이면 닿을 곳에서 고통을 받고 있는 사람들에게는 왜 관심이 닿지 않는가. 의도된 외면은 어디서부터 시작된 것인가. 통일을 제대로 바라보지도 못하게 가로막는 것은 무엇인가.



    “남한의 통일론자들이 통일의 장점에 대해 이야기하는 걸 신문에서 몇 번 봤어요. 저로서는 납득할 수가 없더군요. 특히 남한과 북한이 합쳐지면 내수 시장이 커지고 북한의 싼 임금 덕분에 남한 기업들이 이득을 볼 수 있다는 얘기. 그건 남한 자본이 북한 사람들을 노동자로, 소비자로도 이용해먹겠다는 얘기죠. 북한 주민들이 말레이시아 사람들보다 인내심이 더 많을까요? 그리고 북한에 이런저런 인프라 투자를 하면 몇십 년 뒤에 막대한 경제 효과를 낼 거라는 이야기도 눈 가리고 아웅으로 들려요. 다른 분야, 예를 들어 기초과학에 그만한 대규모 투자를 해도 막대한 경제 효과를 가져올 거예요. 어느 편이 더 수익이 높을지는 모르는 거죠. 게다가 누가 거둬 갈지도 모르는 몇십 년 뒤의 이익은 대부분의 보통 사람들에게 의미가 없는 거예요. 그런 사업에 투자를 하라고 하면 저는 사양하겠어요.” (327~328쪽)



    이 소설을 감수한 송홍근 『신동아』 기자는 “김씨 왕조가 평화적으로 무너졌고, 국지전이 발발하지 않았고, 대규모 난민이 발생하지 않았고, 중국 군대가 북한에 주둔하거나 북한 일부가 중국에 편입되지도 않았다(5~6쪽)”는 소설 속 가정에 대해 “북한 정권 붕괴 후의 설정이나 배경, 인물 등에서 어색하다거나 아쉬운 곳을 찾기 힘들다”라고 평한다.

    이처럼 철저한 자료 조사와 분야 전문가 및 관련자들 취재를 바탕으로 써낸 『우리의 소원은 전쟁』은 근미래로 설정한 철조망 건너편에서 벌어지는 일들이 흡사 거울에 비친 우리 사회의 모습인 듯한 기시감이 들게 한다. 또한 약육강식의 무정부 사회 속에서 “끝없이 싸울 기회라는 건 끝없이 이길 기회(203쪽)”라며 한 탕을 노리는 범죄 조직 연합을 상대로 오직 자신의 신념을 걸고 맨몸으로 맞서 싸우는 주인공들의 3일간의 사투가 숨 막히게 펼쳐진다. ‘늑대’와 ‘군견’으로 비견되는 사내들의 피 튀기는 격투와 총격전이 펼쳐지는 이 악몽 같은 세계에서 우리가 무엇을 느낄 것인지는 이제 막 이 소설을 집어든 독자들에게 달려 있다.





    ∥줄거리∥



    김씨 왕조가 무너지고 ‘통일과도정부’가 들어선 지 몇 년이 지난 북한. 평양시 외곽에 신천복수대 출신 장리철이 나타났다. 얼굴에 칼자국 같은 흉터가 있는 수상한 사내 장리철은 주인 잃은 군견처럼 홀로 여기저기 훑고 다니며 신천복수대 출신을 찾아 헤매다 남조선과 가장 가깝다는 장풍군으로 흘러든다.

    그곳에서 장리철은 우연히 은명화라는 여자를 만나게 되고, 그녀로부터 장마당 거리의 리더 격인 박우희를 소개받는다. 박우희는 자신의 아들과 또 다른 이의 남편이 장풍군 지역 실세인 최태룡 조직 밑에서 일하다 실종되었다며 서로 돕는 거래를 제안한다.

    한편 북한에 파견될 평화유지군으로, 영어가 된다는 이유만으로 ‘군대를 두 번 오게 된’ 남한 청년 강민준. 그의 불행은 악명 높은 황해북도 장풍군 희망부대로의 파견으로 정점을 찍는다. 그리고 마약수사팀 소속 미셸 롱 대위와 함께 한 치 앞도 가늠할 수 없는 사건 속으로 휘말리는데…….
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